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Spies Hecker pinta esculturas de fibra de carbono.

Mezclando la habilidad artística con una gran dosis de experiencia en ingeniería, el artista Alastair Gibson se basa en sus 15 años de experiencia en la Fórmula UnoTM para crear sus esculturas de fibra de carbono, cada una impecablemente pintadas con Spies Hecker.

A primera vista, los peces y los coches de carreras de Fórmula UnoTM no tienen mucho en común. Sin embargo, comparten bastantes similitudes a los ojos de Alastair Gibson, un escultor pionero de Sudáfrica del Sur que trabaja con fibra de carbono desde Brackley, (Northamptonshire, Inglaterra).

"Los coches de Fórmula UnoTM y los tiburones tienen líneas centrales muy claras, que son a la vez muy simétricas. Además, los coches de carreras son aerodinámicos y los tiburones son hidrodinámicos - básicamente aerodinámica, pero en el agua", dice Gibson, que explica así porque ha basado tantas de sus esculturas sobre los peces y la vida acuática.

Los deportes de motor en la sangre

Gibson lleva ocho años trabajando como artista en los que se ha establecido en la vanguardia de la escultura de fibra de carbono. Su carrera profesional hasta entonces está unida a los deportes de motor. Después de siete años en fórmulas de carreras inferiores, pasó 15 años en la Fórmula UnoTM, primero como mecánico para el equipo de F1 Benetton, y luego como jefe de equipo de carrera mecánico para los equipos de BAR y Honda.

Pero la creatividad artística estaba en su sangre.

"Tenía muchas ideas. Empecé a invertir tiempo con fragmentos desechados de fibra de carbono, y partes y piezas de los coches, porque eso es lo que tenía a mano. Me di cuenta de que podía hacer algunas cosas bellas con ellos, pero no estaba seguro de que pudieran despertar el interés de alguien en comprarlas ", dice Gibson.

Arte basado en la ingeniería

Después de haber descubierto su verdadera pasión en el tiempo de inactividad antes y después de las carreras, y en los periodos de fuera de temporada, Gibson tomó la decisión de convertirse en un artista de fibra de carbono en el 2008.

El proceso de creación de las esculturas es largo. Primero, Gibson hace a mano un modelo a escala 1:1 de madera de balsa, a continuación, lo explora y utiliza el software CAD para decidir la colocación de los detalles como los ojos, branquias o aletas. A continuación, vienen los moldes de fibra de carbono, cuyo número depende de la escultura. Después se lleva a cabo el laborioso proceso de laminación, poniendo las hojas delgadas de fibra de carbono en los moldes.

Gibson explica que "se trata de una etapa bastante difícil del proceso, ya que, en la mayor parte de mis esculturas, el tejido de la fibra de carbono se puede ver a través del barniz de Spies Hecker, así que hay que conseguir colocar la pieza correctamente en el molde, asegurándose de que no hay nada entre la fibra de carbono y el molde. Incluso un solo cabello puede arruinar por completo la escultura en esta etapa. No es como trabajar en bronce que se podría fundir y empezar de nuevo; con fibra de carbono, si va mal, va a la basura, lo cual es muy costoso".

Los moldes de fibra forrados de carbono se someten a un proceso a presión llamado “de-bulking”,  y se colocan en su enclave, como una sección final y perfecta de la escultura. Algunas esculturas consisten en sólo dos mitades, otras tienen muchas más piezas - como la manta aero 3m - con nueve piezas en total.

La adecuada capa artística

"Todo el tiempo que se dedica a las piezas hasta este momento - y que puede ser hasta cuatro semanas - se perdería si no podemos conseguir un acabado perfecto que muestre el tejido de la fibra de carbono", dice Gibson.

Gracias a su larga carrera en la Fórmula UnoTM, Gibson conoce a Andrew Moody, Jefe de pintura y artes gráficas de MERCEDES AMG PETRONAS. Una vez que las esculturas se ensamblan, Gibson las transporta a la planta de pintura de MERCEDES AMG PETRONAS en Brackely, donde se pintan con Spies Hecker, al igual que los coches de carreras y los camiones del equipo MERCEDES AMG PETRONAS.

Moody comenta que, "utilizamos en las esculturas que requieren color la base bicapa Permahyd® Hi-TEC 480 y el barniz Permasolid® HS Optimum Plus 8650 que aporta un gran brillo satinado. Así  conseguimos este acabado tan fabuloso en las esculturas. Es interesante para mi equipo pintar algo tan completamente diferente. Disfrutan el desafío, a pesar de que puede llevar mucho tiempo. Pintar la escultura manta-j de un metro de ancho nos llevó alrededor de 25 horas, y una de las carreras de pirañas nos llevó alrededor de 10 horas en todo el proceso".

Las conversaciones entre Gibson y Moody sobre el color y efecto a menudo tienen lugar durante la fase del concepto inicial, para asegurar que las ideas de Gibson se pueden realizar. Si Gibson quiere que Moody consiga un color específico, el equipo utiliza el espectrofotómetro ColorDialog de Spies Hecker.

Pintura inteligente para fibra de carbono

Pero las esculturas de fibra de carbono son la excepción y no la regla. Y esto lo sabe bien Spies Hecker y la compañía detrás de la marca, Axalta Coating Systems (NYSE: AXTA), un fabricante líder mundial de recubrimientos líquidos y en polvo. 

Los fabricantes de automóviles tratan de hacer vehículos más ligeros para reducir las emisiones y el consumo de combustible, por lo que están sustituyendo los materiales estándar como el acero por materiales compuestos como la fibra de carbono. Axalta aplica sus 150 años de experiencia en recubrimientos OEM y su tecnología para que sus marcas de pintura como Spies Hecker, puedan desarrollar sistemas de recubrimiento fiables para los fabricantes de automóviles que utilizan la fibra de carbono y otros sustratos de peso ligero.

Toques artísticos

Joachim Hinz, Brand Manager de Spies Hecker para Europa, Oriente Medio y África, dice: " Es fantástico ver que Spies Hecker se utiliza en este tipo de piezas creativas y artísticas. Sabemos que nuestras pinturas de reparación proporcionan un acabado magnífico en turismos y vehículos comerciales, ¡pero ahora también podemos decir que son perfectas para una piraña y un tiburón martillo de fibra de carbono! Nos complace mucho formar parte de esta aventura con Alastair".

Las esculturas pintadas son enviadas de vuelta al estudio de Gibson, donde se añaden el resto de los detalles, como las aletas de acero inoxidable, o los dientes de aleación de bismuto pulido.

Pero el aspecto más singular de las piezas de Gibson es que incorporan partes de Fórmula UnoTM, cada una de las cuales tiene un número de producción que permite identificar la carrera y la parte específica del coche. Estas piezas forman los ojos de la piraña de carreras, la nariz de la c-caballo o las branquias en la parte posterior de las mantas. 

El éxito de Gibson va viento en popa, con esculturas vendidas a coleccionistas de todo el mundo.

Gibson dice: "Me inspiro en muchas cosas que están alrededor de mí. Me apasiona la creación de estas esculturas, y la garantía de los acabados obtenidos con Spies Hecker; espero que las personas vean a través de las esculturas".

Para más información sobre Alastair Gibson y Carbono Art 45, visite carbonoart45.com. Para más información sobre Spies Hecker, visite www.spieshecker.es

About Spies Hecker
Spies Hecker, one of the global refinish coating brands from Axalta Coating Systems, develops optimum and practical paint system solutions that can make bodyshop work easier and more efficient. With more than 130 years of success behind it, Spies Hecker’s high-quality product systems, customised service and targeted training demonstrate its partnership with the refinish industry. Based in Cologne, Germany, it is one of the world’s leading vehicle refinish brands, and is available in over 76 countries worldwide.
Spies Hecker – simply closer!

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'carbon king' Dimensions: L 390 mm  W 255 mm  H 350 mm  height on stand. Weight: 8.5 kg

'carbon king': This engineered sculpture takes an engineering look at the king of beasts. Dimensions: L 390 mm W 255 mm H 350 mm height on stand. Weight: 8.5 kg

'racing piranha 2' Dimensions: L 300 mm  W 80 mm  H 400 mm  height on stand Weight: 550 grams

'racing piranha 2': This sculpture captures the aggressive look and the hydrodynamic shape of the Red Bellied Piranha. Dimensions: L 300 mm W 80 mm H 400 mm height on stand Weight: 550 grams

'aero manta' Dimensions: L 3.2 m W 3 m H 1.1 m Weight: 28 kg

'aero manta': Aero manta, the largest most challenging sculpture to date. Dimensions: L 3.2 m W 3 m H 1.1 m Weight: 28 kg

Alastair Gibson, a pioneering carbon fibre sculptor from South Africa, based in Brackley, Northamptonshire, England

Alastair Gibson, a pioneering carbon fibre sculptor from South Africa, based in Brackley, Northamptonshire, England