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Mercedes-AMG Petronas Motorsport obtiene la rapidez que necesita gracias a Spies Hecker

El equipo utiliza los productos Spies Hecker durante todo el año. Cuando la presión es grande y los plazos son ajustados entre una carrera y otra, la rapidez de Spies Hecker entra en juego.

Las temporadas de Fórmula 1 pueden ser agotadoras, y la de 2017 no es una excepción: veinte carreras entre marzo y noviembre, en los cinco continentes. A pesar de este calendario ininterrumpido, Mercedes-AMG Petronas Motorsport, tres veces campeón del mundo de constructores, tiene que asegurarse de que sus coches de carreras Silver Arrows (Flechas de Plata) estén listos para cada fin de semana del Gran Premio.

Esto significa una gran presión para el taller de pintura del equipo, en Brackley (Inglaterra), que tienen que cambiar todos los componentes para cada carrera y cumplir los ajustados plazos. Y cuando en el taller de pintura se requiere rapidez, Andrew Moody, Jefe de pintura y artes gráficas de Mercedes-AMG Petronas Motorsport, sabe que puede confiar en Spies Hecker para conseguirla.

Durante los últimos tres años, Spies Hecker, una de las marcas globales de repintado de Axalta Coating Systems, uno de los principales proveedores mundiales de pinturas y recubrimientos líquidos y en polvo, ha sido responsable de la pintura que otorga un aspecto inconfundible y de alto impacto a los monoplazas, incluyendo los coches que les han llevado a ganar el Campeonato tres veces.

Trabajar rápido y esperar

Después de cada Gran Premio, las piezas del coche se envían de nuevo a Brackley en camión o por avión, dependiendo de donde se haya realizado la carrera. Antes de llegar al taller de pintura, todos los componentes que son fundamentales para la seguridad – que en los monoplazas son prácticamente todos excepto los aerodinámicos o decorativos – se envían inmediatamente a través del proceso de “servicio técnico”. Aquí, pasan un riguroso proceso de análisis, pruebas y rayos X para comprobar que no haya ningún daño ni desgaste que pudiera afectar al coche en la siguiente carrera. Una vez las piezas superan esta fase, se envían al taller de pintura – esto es, como muy tarde, el miércoles después de la carrera. De modo que Moody y su equipo de 15 personas sólo disponen de tres días para prepararlas y dejarlas listas para que los vehículos se puedan montar el lunes y enviar de nuevo a tiempo para el siguiente fin de semana de carrera.

Moody explica que “dos semanas entre carreras puede parecer mucho tiempo, pero en realidad no lo es. Y cuando las carreras son en fines de semana consecutivos, como ha sucedido con las carreras en Austria y Gran Bretaña, todo el proceso se comprime aún más. Este año recibimos las piezas el martes y todo tenía que estar listo para el jueves, para que los coches se pudieran volver a montar a tiempo para las sesiones de entrenamiento del viernes en Silverstone. La rapidez y la precisión eran esenciales”.

Rapidez cuando más se necesita

“Se tarda unas 14 horas en pintar el alerón delantero, que es la pieza que requiere más tiempo”, dice Moody. “Con Spies Hecker conseguimos una gran fiabilidad durante toda la temporada, pero la rapidez de sus productos es esencial. No tenemos tiempo para aceptar nada que no sea perfecto”.

El taller de pintura utiliza diferentes productos Spies Hecker en los coches de carreras de la escudería. Empiezan con la imprimación fosfatante Priomat® Wash Primer 4075. Luego pueden elegir entre Permasolid® Imprimación Aparejo HS Vario 5340 de altos sólidos o Permasolid® Aparejo HS Performance 5320, un aparejo 2K HS lijable, de secado rápido, para preparar la superficie antes de aplicar Permahyd® Hi-TEC Base Agua 480.

Moody cuenta que “cuando el tiempo corre en nuestra contra, utilizamos Permasolid® Barniz HS Speed 8800 si necesitamos pintar y secar las piezas rápidamente. En la medida de lo posible, intentamos pintar todas las piezas en un día y dejarlas listas para aplicar el barniz. Cuando el tiempo no es un problema, utilizamos Permasolid® Barniz HS Optimum Plus 8650, que es un barniz muy fiable”.

Cuánto más cambian las cosas, más iguales se mantienen

Pero Moody y su equipo no sólo sufren la presión de los plazos de entrega entre una carrera y otra. Las piezas también cambian de forma.

Moody explica que “la forma del coche está cambiando constantemente. Algunos circuitos de carreras requieren un alto nivel de carga aerodinámica, mientras que en otros sólo se necesita una carga aerodinámica media o baja, por lo que todo el tiempo tenemos que adaptarnos a componentes con diferentes formas. Antes de algunas carreras, el equipo también puede introducir mejoras aerodinámicas, e independiente de si son pequeñas o grandes, éstas también se suman a la presión del tiempo y presentan los mismos desafíos para mi equipo”.

Esos cambios también tienen una gran repercusión en el acabado de pintura, que ha de ser idéntico en cada carrera. “El logotipo de un socio no puede parecer más pequeño sólo porque el tamaño de una pieza ha cambiado, así que hemos de tener en cuenta todo esto en un plazo de tiempo muy corto”, añade Moody.

Para complicar aún más las cosas, las complejas líneas, rayas y efectos de chispas del acabado, atraviesan varias piezas. El acabado de los Flechas de Plata de 2017 se ha pintado con 13 colores, ninguno de los cuales se comercializa en el mercado: cinco tonalidades de verde, tres tonalidades de azul y cuatro tonalidades del color principal, “Stirling Silver” – un plateado grafito llamado así en honor a Stirling Moss, piloto que corrió para la escudería Mercedes en 1955. Esta complejidad significa que es esencial que el diseño de cada componente intercambiable coincida a la perfección con los paneles adyacentes en términos de colocación, tamaño, forma, color y tonalidad. Y ésta no es una tarea fácil para los pintores.

Moody explica: “Trabajamos con ‘plantillas’ creadas especialmente, que son en esencia piezas simuladas que nos permiten reproducir cada componente con precisión en términos de tamaño y forma y, mucho más importante, también los colores, líneas, tonalidad y diseño. Estamos constantemente creando nuevas plantillas, a medida que los coches van evolucionando a lo largo de la temporada. Es bastante complicado y delicado pintar tres paneles que van juntos con múltiples líneas que los cruzan, en diferentes colores y tonos, y hacerlo bien. Aquí es donde Permahyd Hi-TEC 480 realmente nos ayuda, porque nos permite enmascarar directamente después de evaporar”.

Lo más difícil es esperar

El equipo de Moody trabaja de forma tan rápida y eficiente como los coches de Fórmula 1 que pintan. Además de todo el trabajo con los actuales coches de carreras de la temporada 2017, también tienen que preparar los coches de exhibición y los coches para pruebas, así como pintar miles de piezas del garaje y del vehículo de hospitalidad, y todo el mobiliario: desde carritos de rejilla y botellas de agua hasta la estación de ingenieros.

El equipo cuenta con una dilatada experiencia, lo que le permite hacer frente a los desafíos persistentes que se presentan a lo largo de la temporada. Pero, ¿cuál es la peor parte? “Saber que las piezas están en la fábrica y tener que esperar a que lleguen para que podamos empezar a trabajar con ellas. Al menos podemos confiar en que, una vez recibidas, tenemos los productos y la capacidad para pintarlos rápidamente”, afirma Moody.

Joachim Hinz, Brand Manager de Spies Hecker para Europa, Oriente Medio y África, comenta: “Parte de lo que pretendemos ofrecer a todos nuestros usuarios finales, incluyendo Mercedes-AMG Petronas Motorsport en Brackley, es una eficiencia excepcional gracias a unos sistemas de productos que son rápidos y fiables. El Sistema Hi-TEC Performance de Spies Hecker ha demostrado estar en la cúspide de las carreras automovilísticas, por eso sabemos que cualquier pintor puede conseguir unos resultados extraordinarios rápidamente, igual que Andrew Moody y su equipo”.

Sobre Spies Hecker

Spies Hecker, una marca de pintura de Axalta Coating Systems, desarrolla inmejorables y prácticas soluciones para poder hacer el trabajo del taller más sencillo y eficiente. Con 135 años de éxito tras ella, los sistemas de productos de alta calidad, el personalizado servicio y la formación específica de Spies Hecker han demostrado su colaboración con la industria del repintado.  Hoy, la compañía de Colonia (Alemania) es una de las marcas líderes mundiales en el repintado del automóvil, con presencia en más de 76 países.

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