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Mercedes-AMG Petronas Motorsport: el taller de pintura está de gira

Una vez la temporada de Fórmula 1 abandona Europa, la escudería Mercedes-AMG Petronas Motorsport ha de planificar cuidadosamente la programación y el repintado de los componentes que normalmente vuelven al taller de pintura en Brackley (Reino Unido), después de cada carrera. Pero en dos carreras – el Gran Premio de Estados Unidos en Austin, Texas, y el Gran Premio de Abu Dhabi en los Emiratos Árabes Unidos – el taller de pintura hace las maletas y se va de gira. Spies Hecker te ofrece todos los detalles.

En la Fórmula 1, el tiempo es fundamental: en los tiempos de las vueltas una centésima de segundo cuenta para la calificación; para entrar a cambiar los neumáticos durante la carrera, el tiempo se calcula estratégicamente; y para la parada en boxes, sucede en una fracción de segundo. La programación entre los fines de semana de las carreras también es crucial.

Los componentes vuelven al taller de pintura del equipo en Brackley para ser pintados con productos Spies Hecker antes de ser devueltos para la siguiente carrera, y los dos chasis se repintan periódicamente. Sin embargo, una vez terminada la etapa europea de la temporada, los desafíos de la programación adquieren una nueva dimensión para Andrew Moody, jefe del departamento de pintura y artes gráficas de Mercedes-AMG Petronas Motorsport, y su equipo.

Antes del Gran Premio de Estados Unidos en Austin, Texas, y el Gran Premio de Abu Dhabi en los Emiratos Árabes Unidos los dos chasis de los monoplazas F1 W09 EQ Power+ de Mercedes-AMG Petronas Motorsport se han de volver a pintar. Para ello, cuatro de los pintores de Andrew viajan hasta Austin y Abu Dhabi y repintan los vehículos allí mismo.

Todo excepto la cabina de pintura

Con dos meses de antelación por lo menos, el equipo de Andrew envía por transporte marítimo todo lo que estos 4 pintores necesitarán: desde guantes, papel de lija, escalpelos y pistolas hasta todos los productos Spies Hecker y las mezclas de pintura. “Nos llevamos todo lo necesario”, comenta. “Y, si pudiéramos también nos llevaríamos las cabinas de pintura. Hemos de ofrecer una perfección constante en todo lo que hacemos, cada día. Y ello no se debería ver afectado por el hecho de estar trabajando en otro sitio que no sea nuestro taller de pintura – y, en realidad, no sucede”. Cuando se requiere rapidez y precisión en el pintado, Andrew sabe que puede confiar en Spies Hecker para conseguirlo.

Trabajar a contrarreloj

Los 4 pintores llegan a Abu Dhabi el sábado, una semana antes de la carrera. Tienen una zona designada en el taller oficial de Mercedes-Benz. Una vez allí, desembalan y comprueban la carga y lo organizan todo. Los dos chasis llegan el lunes por la mañana. Entonces, los pintores empiezan el duro trabajo de retirar la pintura y volver a pintarlos, lo que puede continuar hasta bien entrada la noche. Siguen los procesos claramente definidos en nuestras hojas de trabajo, en las que se detalla el qué, cómo y porqué y, por supuesto, se incluyen todos los productos Spies Hecker necesarios.

Los pintores empiezan aplicando la imprimación fosfatante Priomat® Wash Primer 4075, y luego utilizan o bien Permasolid® Imprimación-Aparejo HS Vario 5340 o Permasolid® Aparejo HS Performance 5320 - un aparejo 2K HS lijable de secado rápido. Permasolid® Barniz HS Speed 8800 se utiliza en piezas que se han de secar rápido; para el resto de piezas, usan Permasolid® Barniz HS Optimum Plus 8650.

Para los llamativos degradados de color incluidos en el acabado de 2018, se utiliza principalmente la base agua Permahyd® Hi-TEC 480, un color plata altamente reflectante, más cuatro tonalidades de plata adicionales, clasificadas del 1 al 4 hasta llegar al negro. También hay tres tonalidades diferentes de verde y dos de azul para las líneas de brillo. Ninguna de estas tonalidades se comercializa en el mercado.

Como el taller abre para trabajar, los pintores duermen un poco antes de volver al taller para terminar el trabajo. El martes por la mañana, los dos chasis maravillosamente repintados se llevan al circuito, donde se dejan listos para la carrera del siguiente fin de semana.

El número de personas que puede acceder al circuito es limitado, lo que significa que los pintores no tienen ocasión de relajarse y disfrutar de la carrera durante el fin de semana. “Son unos pocos días pero muy duros para estos cuatro pintores, ya que luego tienen que regresar directamente al Reino Unido para retomar el trabajo en el taller de pintura. Nuestro trabajo no termina nunca; siempre hay otra carrera para la que nos hemos de preparar, un coche de exhibición que pintar, o un nuevo acabado que estamos probando”, explica Andrew.

Desafíos

Para los pintores, viajar hasta Austin y Abu Dhabi forma parte de la temporada. Pero a veces surgen desafíos, tal como explica Andrew. “Un año, nuestro envío se quedó retenido en la aduana y no era seguro que fuese a ser entregado a tiempo. Por suerte, lo conseguimos”.

Sobre Spies Hecker

Spies Hecker, una marca de pintura de Axalta, desarrolla inmejorables y prácticas soluciones para poder hacer el trabajo del taller más sencillo y eficiente. Con más de 135 años de éxito tras ella, los sistemas de productos de alta calidad, el personalizado servicio y la formación específica de Spies Hecker han demostrado su colaboración con la industria del repintado.  Hoy, la compañía de Colonia (Alemania) es una de las marcas líderes mundiales en el repintado del automóvil, con presencia en más de 76 países.

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