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Mercedes-AMG Petronas Motorsport Masterclass: l’aérographie – précision et processus créent la perfection

Spies Hecker examine les techniques d‘aérographie utilisées sur les voitures de course Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power +

Dans l‘existence relativement courte de l’aérographie - le tout premier brevet fut attribué en 1892 – celle-ci s’est imposée comme un instrument que les artisans et les artistes aiment utiliser. Développée à l'origine pour retoucher les photographies sans laisser de traces de pinceau, la peinture à l‘aérographe est aujourd'hui utilisée pour créer des œuvres d'art individuelles impressionnantes et complexes sur tous les types de support allant des casques aux ongles. Et au cours d’une saison de Formule 1TM, plus de 1,4 milliard de téléspectateurs dans le monde entier découvrent les impressionnants talents d’artistes aérographes exposés sur les voitures de course F1 W09 EQ Power + de Mercedes-AMG Petronas Motorsport alors que l’équipe poursuit son chemin à travers le calendrier épuisant de 21 courses.

Aérodynamiquement lisse

Mercedes-AMG Petronas Motorsport, dont le siège est situé à Brackley, est la seule équipe sur la ligne de depart à présenter une livrée avec des dégradés de couleurs et des fondus complexes et en tant que telle, elle s’appuie sur l’aérographie comme une partie essentielle des processus de son atelier de peinture. Spies Hecker, l’une des trois marques internationnales de peinture pour la réparation automobile d’Axalta, l’un des principaux fournisseurs mondiaux de peintures liquides et en poudre, est un partenaire à part entière de l’équipe et fournit depuis plus de quatre ans la peinture pour la W09 EQ Power+ et les voitures de course Silver Arrows, championnes du monde des années précédentes.

Andrew Moody, responsable Peinture et Graphiques chez Mercedes-AMG Petronas Motorsport, explique : « Nous utilisons l'aérographie pour nos lignes lumineuses vertes et bleues, pour les fondus et les dégradés allant de la teinte argentée au noir, ainsi que pour l'emblématique étoile Mercedes-Benz sur l’avant de la voiture et de chaque côté du capot du moteur. Ainsi, nos peintres sont non seulement compétents dans l'utilisation d'un pistolet de peinture standard, mais également dans le maniement de l‘aérographe. Ils suivent des processus clairement définis dans nos fiches de travail pour les éléments, qui détaillent le pourquoi et le comment, bien évidemment, tous les produits de Spies Hecker. »

L’atelier de peinture utilise une variété de produits Spies Hecker, notamment l’impression réactive Priomat® Wash Primer 4075, puis l‘impression-apprêt Permasolid® HS Vario 5340 à haute teneur en extraits secs, ou le Permasolid® HS Performance 5320, un apprêt à poncer 2K HS à séchage rapide. Le vernis Permasolid® HS Speed 8800 est utilisé pour les pièces qui doivent être réalisées et séchées rapidement, et pour tout le reste, ils utilisent le vernis 8650 Permasolid® HS Optimum Plus 8650.

Pistolet ou aérographe

Les aérographes utilisés dans l'atelier de peinture sont de petits instruments précis alimentés par le même air comprimé que les pistolets de peinture standard, mais avec une pression beaucoup plus basse et en utilisant un tuyau d'air beaucoup plus petit. L'air passe à travers la chambre à l'intérieur de l'aérographe tandis que la peinture, qui repose dans un réservoir interconnecté, est introduite par gravité dans la chambre de mélange interne. La peinture est atomisée grâce à la vitesse de l’air et passe à travers l‘embout de la buse directement sur l‘élément de la voiture de course. Les pistolets sont à double action, ce qui signifie que le peintre doit appuyer sur la petite gâchette qui se trouve sur le dessus de l'aérographe avec son index pour libérer l'air, puis repousser la gâchette en arrière pour permettre à la peinture de s'écouler. Plus ils repoussent, plus la peinture est pulvérisée à travers la buse et plus ils appuient sur la gâchette, plus l'air circule. L'effet de peinture peut également être modifié en fonction de la distance entre l'aérographe et l'objet à peindre. Toutes ces variables donnent aux peintres le pouvoir de créer une ligne extrêmement précise et un effet beaucoup plus doux et plus large en un seul trait.

Andrew Moody déclare: « Comparé à l'utilisation d'un pistolet, les peintres doivent faire preuve de beaucoup de patience et de retenue avec un aérographe et travailler la gâchette différemment. En règle générale, ils doivent toujours commencer et terminer uniquement avec de l‘air, et opérer avec un niveau d‘assurance et de compétence extrêmement élevé, car la peinture à l'aérographe intervient à un moment déjà bien avancé de l'ensemble du processus. Par conséquent, si quelque chose ne se passe pas bien à ce moment-là, cela peut s‘avérer problématique dans notre environnement de travail sous haute pression. L'aérographie doit être comme une seconde nature pour eux. »

La Star du spectacle

L’étoile emblématique de Mercedes-Benz qui orne l’avant de la voiture de course est l’un des éléments les plus complexes à peindre et l’un des plus axés sur les processus. Elle nécessite un processus en 16 étapes, chacune comportant jusqu'à cinq phases différentes. L'aérographe est équipé d’une buse de 0,5 pour une plus grande précision. Les peintres doivent utiliser des pochoirs, qui contrôlent et limitent les brouillards, pour créer ainsi un effet tridimensionnel aux contours nets et impeccables.

Andrew Moody explique : « Le Permahyd Hi-TEC nous aide vraiment car il est exceptionnel pour la peinture multi-tons et stylistique. Il nous permet de masquer directement après le temps d‘evaporation.»

Les deux étoiles Mercedes-Benz de chaque côté du capot suivent le même processus complexe en plusieurs étapes, mais à plus grande échelle.

Faire briller la vitesse

Les lignes fluides et lumineuses vertes et bleues qui sont des représentations visuelles de la vitesse de circulation d‘air traversant la voiture en partant de l'aileron avant, puis sur le côté du châssis et poursuivant sa course sur l'aileron arrière, sont également appliquées à l'aérographe. Andrew précise : « Nous commençons par un pochoir pour nous aider à définir la forme exacte, mais ensuite, les peintres peignent à l'aérographe à l'aide d'une buse de 0,8. Ils doivent être absolument réguliers mais avec un moyen aussi créatif que l'aérographe, c'est un véritable défi. Un peintre ne peut pas ajouter de petit coup en fin de ligne car tout doit être régulier et identique. »

Les aérographes sont nettoyés comme des pistolets de peinture standard, mais dans le propre système d’extraction qui leur est dédié. Au moins deux fois par semaine, les peintres démontent complètement les aérographes pour les nettoyer et inspecter les composants internes, et notamment les joints toriques, pour s'assurer que tout fonctionne parfaitement.

« La peinture à l'aérographe est essentielle pour notre livrée, mais c'est un vrai défi. Certaines techniques sont très différentes, mais certains aspects, en particulier la préparation, sont exactement les mêmes que pour la peinture traditionnelle. Je dirais à tout carrossier peintre qui s’intéresse à l’aérographie : « Essayez ! », vous pourriez être surpris par ce que vous pourrez réaliser », ajoute Andrew Moody pour conclure.

Pour plus d’informations au sujet de Spies Hecker et de sa relation avec Mercedes-AMG Petronas Motorsport, suivez la marque sur www.facebook.com/spieshecker, connectez-vous sur www.spieshecker.com/F1speed ou suivez-nous sur Twitter @spieshecker.

A propos de Spies Hecker

Spies Hecker est une marque internationale de peinture pour la réparation automobile du groupe Axalta. Son objectif est de développer des systèmes de peinture optimisés qui rendent le travail des carrossiers plus facile et plus efficace. Avec plus de 135 ans d‘expérience à son actif et une gamme de produits de haute qualité, des services personnalisés et des formations ciblées, Spies Hecker figure parmi les principaux fabricants de peinture mondiaux pour la réparation automobile. Basée à Cologne, en Allemagne, Spies Hecker est présente dans plus de 76 pays.

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